プレジデンツカップ主将グレッグ・ノーマン「石川遼も候補の一人!」

ゴルフチャンネルのマヤコバクラシック中継を何気なくつけていたら、どこかで聞いたことのある声が・・・。グレッグ・ノーマンだ。久しぶりだなぁ〜。ゴルフチャンネルの解説に招かれていたのだが、ラウンド中の雑談は自然と今年10月に開催される米国選抜VS世界選抜(ヨーロッパ以外)の「プレジデンツカップ」になり、そこでノーマンが爆弾発言を・・・

couples0303.jpgのサムネール画像
photo: pgatour.com


世界選抜チームは今年の全米プロ選手権終了後のワールドランキングから上位10名(アメリカ、ヨーロッパ出身選手以外)が自動的に選出され、残りの2名をノーマンが推薦枠で選出することになる。ノーマンはランキングに入ってきている選手たちをくまなくチェックしているようで、既に数名(ランキング上位の選手)には声を掛けているようです。


米国選抜は昨年と今年の全米プロ選手権までの獲得賞金額で上位10名が決まり、キャプテンのフレッド・カプルスが2名を選出します。


カプルス率いる米国選抜から5大会ぶり(2003年はドロー)にタイトル奪取を狙うノーマン。ライダーカップ同様、毎回注目されるのがワールドランキング以外にキャプテン推薦で選出される2名なのだが、この日のゴルフチャンネルの中継中にちょうどその話題になったのです。


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Qティム・クラークタイガー・ウッズを倒しましたね。クラークはあなたが以前から才能を認めている選手ですよね。彼のようにランキングに入るか分からない選手でも素晴らしい選手はたくさんいますよね。


ノーマン:そうですね。クラークは前から気になっている選手。タイガーをマッチプレー方式で破ったし、小柄でズングリとした体系だけどきっちりとフェアウェイをキープして堅実にプレーするタイプ。あの長尺パターが彼のパッティングに自信を与えたようだね。


でも、クラークだけではないし、今回は「きっと選ばれるであろう」という選手よりもニューフェースを入れてもいいと思っている。今、世界中は若い才能で溢れ返っている。ジョニーウォーカーを勝ったダニー・リー。彼はランキング上ではまだまだ上には来ていないが、彼は本当に素晴らしい選手だ。


そして、日本のリュー・イシカワ。17歳、素晴らしい選手だと思う。僕のアンテナの中には数名の候補がいるから、これから若い世代の選手たちがどのようなプレーをするか、しっかり見極めたいと思っている。


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やっぱり発音は間違ってましたけどw 世界選抜のキャプテンが石川を既にマークしていたんですね!石川が今月の参戦するPGAツアーの2試合、きっとどこかでノーマンは目を光らせて見ていることでしょう。


ちなみに、現状でのランキングはこんな感じになってます。


presidentscup0303.jpg


現在28位の石川にとって、今年の全米プロ選手権までに世界選抜のワールドランキングトップ10に入るのは厳しいだろう。やはりノーマンの目に止まるプレーを見せて推薦してもらうしか選ばれる道はなさそうだ。


それでも既にノーマンのアンテナに引っかかっているとは驚きです。ビジェイ、エルスといった常連選手の中に新たな血を流すという狙いもあるのでしょう。石川にとってこれは願ってもないビッグチャンスが到来!


まずはPGAツアーの2試合、そしてマスターズで結果を残すことだろう(マスターズは期待しすぎかな・・・)。


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■プレジデンツカップとは・・・(wikipediaより抜粋)


プレジデンツカップ(Presidents Cup)は、ライダーカップの開催されない年に行われるゴルフの大陸別対抗戦である。ライダーカップがアメリカ代表チームとヨーロッパ出生選手のみに限定された大会であることから、ゴルファーの国際化にともなって、ヨーロッパ以外の国籍を持つ世界各地の有力選手たちが米国代表と戦える団体戦として考案されたものである。第1回大会は1994年に開催された。


2001年のライダーカップがアメリカ同時多発テロ事件の影響を受けて2002年に順延されたことを受けて、この大会も2002年の大会を2003年に延期して行われた。以後それまでの西暦偶数年の開催から、奇数年に変更される。基本的なルールはライダーカップの仕組みに準じている。


(中略)


日本人では渡辺司(1994年)、尾崎将司(1996年)、尾崎直道(1998年)、丸山茂樹(1998年・2000年)が国際選抜軍代表に選ばれたことがあり、丸山は1998年の大会でMVP(最優秀選手)を受賞した。


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